半夜,大多数居民正在睡觉,伦敦的格伦费尔塔(Grenfell Tower)开始发生毁灭性的火灾。应急响应迅速而稳健:200多名消防员出席了现场,在首次电话6分钟后才得到协助。紧急服务已确认有12人死亡。更多的人仍然失踪,数十人受伤。人们已经问道火如何蔓延得如此之快,为什么居民难以逃脱。

毫无疑问,一个彻底的调查将揭示造成灾难的全部细节。但从工程的角度来看,24层塔楼的设计有许多因素可能对火焰的速度和规模有所贡献。

目前世界上大多数指南都包含了消防安全的详细设计要求,如撤离路线,隔间和结构性防火设计。但是,格伦费尔大厦是在1974年建成的。那时候,规章制度并没有像现在这样明确和发达。

撤离路线是消防安全方面最重要的设计要素之一。该路线应允许乘客尽快逃离建筑物,同时避免烟雾和火焰。一些高层建筑在外面安装了楼梯,以防止人们被困在走廊上,并在逃离时获得新鲜空气。其他选择包括在建筑物内安装大功率风扇,以便在发生火灾时清除烟雾的撤离路线。这个功能被包括在迪拜的哈美发设计中,这是世界上最高的建筑。

很明显,从2016年11月发布的博客中,居民对逃生路线的消防安全感到不满意,下面的设计建议只有一套楼梯要撤离。调查人员将需要确定哪些撤离路线是可用的。

另一个关键策略是正确设计防火隔间,防止火灾蔓延。这就需要在建筑物(如防火门和墙壁)中设置障碍,将火焰限制在当地,或者至少减慢其蔓延的速度。这些隔间是根据建筑师的功能设计的,所以住宅和商业建筑将具有不同的隔间设计策略。

在目前的设计实践中,一些建筑物甚至包括特殊的火灾设计措施,例如高层住宅的避难所,可能有麻烦逃离楼梯。还有主动的防火方法,如使用喷头。尽管在2009年的Lakanal House在伦敦Camberwell的火灾之后举行了议会报告,其中有六人死亡,但建议在英国的塔楼安装洒水系统,但尚不清楚这些测量是否在Grenfell Tower实施。一名当地居民动议组织也声称,他们对于缺乏防火措施的警告 “耳闻目耳”。

任何建筑物的火灾风险等级也取决于其结构设计 – 即其材料抵抗火灾的能力。不同的材料在每个设计中都有不同的防火等级 例如,钢结构建筑通常需要具有诸如梁或柱的结构元件,借助于防火材料,例如膨胀型涂料,其在加热时膨胀以保护下面的材料可以放置一至两个小时。

据报道,格伦费尔塔的关键结构部件大部分是由混凝土制成的 – 这种材料在耐火性方面高度评价。虽然其他材料可能在高温下弯曲,但混凝土结构可以帮助防止建筑物在发生火灾时倒塌,以及使其更安全地使用直升机 – 一次可以倾倒达9,842升的水,以扑灭火焰。

还有报道称,在2016年,包层的添加量为870万英镑的翻新工程。用于包层的材料主要是铝,这是不耐火的。此外,铝具有高导电性 – 因此,包层本身可能非常快地加热,不能防止火从窗户向上移动,并且将块从外部延伸到另一层。

事实上,大部分旧楼并不符合消防安全设计的最新指引,所以必须安装洒水器,火警及额外的消防楼梯,进行更新。虽然受影响的人可能要等待一段时间才能使火灾的原因变得明确,并采取责任,业主和地方议会现在可以采取行动,帮助防止这种规模的另一次灾难再次发生。